Un oficial de policía del Capitolio herido el 6 de enero recuerda el caos y la carnicería

El panel de la Cámara escuchó el jueves por la noche a la oficial de policía del Capitolio de EE. UU., Caroline Edwards, a quien describió como la primera oficial de la ley herida en los disturbios del 6 de enero.

También reprodujo un video de ella siendo arrojada violentamente al suelo por manifestantes que rompieron una barrera fuera del Capitolio, dejándola inconsciente, la primera de varias lesiones que sufrió ese día.

“No podía creer lo que veía”, recordó sobre la escena, que comparó con una zona de guerra. “Había oficiales en el suelo. Estaban sangrando, estaban vomitando… Vi amigos con sangre en la cara, me resbalaba en la sangre de la gente. Estaba atrapando a la gente mientras caía. Fue una carnicería, fue caos. Ni siquiera puedo describir lo que vi”.

Varios agentes de la ley que respondieron al motín, así como familiares de los que murieron como resultado, observaron mientras Edwards describía su experiencia.

Edwards said as the mob grew, she told her sergeant “the understatement of the century: ‘Sarge, I think we’re going to need a few more people down here.'”

The officers on that part of the Capitol grounds grabbed bike racks to try to keep the protesters at bay and buy time for more units to respond.

As officers and protesters grappled over the bike racks, she remembers feeling one come on top of her head and pushing her backwards. Her foot caught on one of the concrete stairs behind her and her chin hit the handrail, at which point she lost consciousness and her head hit the stairs.

Edwards returned to duty after regaining consciousness, helping treat people who were injured and decontaminating people who had been pepper-sprayed. She eventually got back on the line on the lower West Terrace, where she said Officer Brian Sicknick was behind her for roughly half an hour as they tried to hold protesters back.

Sicknick died the following day of what D.C.’s medical examiner ruled natural causes as a result of two strokes. His mother, Gladys Sicknick, was at the hearing and could be seen hugging other officers in attendance.

“De repente, vi un movimiento a mi izquierda, me giré y era el oficial Sicknick con la cabeza entre las manos. Estaba pálido como un fantasma”, dijo Edwards, y agregó que sabía que algo andaba mal porque la gente generalmente se pone roja . , no blanco, después de ser rociado con pimienta.

“Miré hacia atrás para ver qué lo golpeó, qué sucedió, y fue entonces cuando también me rociaron los ojos”, dijo.

Edwards dijo que otro oficial comenzó a llevársela para descontaminarla, pero no tuvo la oportunidad porque les lanzaron gases lacrimógenos. El comité también reprodujo un clip de ese momento.

Se podía ver a Edwards al final de la audiencia abrazando a la pareja de toda la vida de Sicknick, Sandra Garza, y diciéndole “Lamento que tuvieras que ver eso”.

Anteriormente, el panel reprodujo un video de 10 minutos de duración que aparecieron nuevas imágenes gráficas del Capitolio ese día, incluidas las visualizadas por un documentalista que luego testificó.

Ella sufrió una lesión cerebral traumática en el motín.
En su declaración de apertura, Edwards describió su dedicación a su trabajo de proteger a los funcionarios electos y dijo que su patriotismo nunca había sido cuestionado hasta ese día. Recordó haber pasado horas, incluso los fines de semana y días festivos, bajo el sol abrasador y la nieve helada haciendo posible que los legisladores hicieran su trabajo, y derramando sangre, sudor y lágrimas defendiendo el edificio durante los disturbios.

Edwards invocó a su difunto abuelo, un infante de marina estadounidense que luchó en la Guerra de Corea y vivió el resto de su vida con metralla todavía dentro de su cuerpo.

“Soy una estadounidense orgullosa y con mucho gusto sacrificaré todo para asegurarme de que la América que defendió mi abuelo esté aquí durante muchos años”, agregó.

Edwards sufrió una lesión cerebral traumática en el motín, lo que le impidió regresar a la Unidad de Primeros Auxilios de la Policía del Capitolio, dijo el comité. Espera volver al servicio a finales de este año.

Más de 140 agentes de la Policía del Capitolio de EE. UU. y de la Policía Metropolitana de D.C. resultaron heridos mientras defendían los terrenos ese día, según un comunicado emitido el jueves por el Comité Laboral de la Policía del Capitolio de EE. UU. Cuatro oficiales murieron por suicidio después del ataque.

Gus Papathanasiou, presidente del Sindicato de Oficiales de Policía del Capitolio, dijo que los oficiales están observando las audiencias y esperan que inciten al Congreso a brindar más apoyo y recursos a la fuerza para lidiar con el “entorno de alta amenaza” que enfrenta todos los días.

Dijo que la cantidad de amenazas contra miembros del Congreso aumentó de alrededor de 5200 en 2018 a más de 9600 el año pasado, y que una revisión de seguridad encontró que la USCP debe contratar a 884 oficiales más.

No se trata solo de contratar más oficiales, sino de retener a los existentes, agregó, instando al Congreso a abordar la “marcada disparidad” en los beneficios de jubilación entre la USCP y otras agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley.

Papathanasiou dijo que la fuerza también busca responsabilizar a múltiples partes, incluida su jefa de inteligencia, que permanece en su cargo incluso después de un voto de censura, así como “quién perpetró el ataque y quienes conspiraron para que sucediera”.

“Confiamos en que el Departamento de Justicia perseguirá enérgicamente a todos los que agredieron a nuestros oficiales y a los que amenazaron la transferencia pacífica del poder”, agregó.

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