Este fármaco experimental podría cambiar el campo de la investigación del cáncer

Un pequeño grupo de personas con cáncer de recto acaba de experimentar una especie de milagro científico: su cáncer simplemente desapareció después de un tratamiento experimental.

En un ensayo muy pequeño realizado por médicos en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering de Nueva York, los pacientes tomaron un medicamento llamado dostarlimab durante seis meses. El ensayo resultó en la desaparición de todos y cada uno de sus tumores. El grupo de prueba incluyó solo a 18 personas, y aún queda más por aprender sobre cómo funcionó el tratamiento. Pero algunos científicos dicen que este tipo de resultados nunca se han visto en la historia de la investigación del cáncer.

La Dra. Hanna Sanoff del Lineberger Comprehensive Cancer Center de la Universidad de Carolina del Norte se unió a All Things Considered de NPR para describir cómo funciona este medicamento y lo que podría significar para el futuro de la investigación del cáncer. Aunque no participó en el estudio, la Dra. Sanoff ha escrito sobre los resultados.

Sobre su primera reacción a los resultados:
Quiero decir, soy increíblemente optimista. Como dijiste en la introducción, nunca hemos visto que algo funcione en el 100 por ciento de las personas en medicina del cáncer.

El nuevo tratamiento se clasifica como inmunoterapia.
skaman306/Getty Imágenes

Sobre cómo funciona el medicamento para tratar el cáncer:
Este medicamento pertenece a una clase de medicamentos llamados inhibidores del punto de control inmunitario. Estos son medicamentos de inmunoterapia que no funcionan atacando directamente el cáncer en sí, sino que en realidad hacen que el sistema inmunitario de una persona haga el trabajo. Estos son medicamentos que han existido en el melanoma y otros tipos de cáncer durante bastante tiempo, pero en realidad no han sido parte de la atención de rutina de los cánceres colorrectales hasta hace relativamente poco tiempo.

Sobre los tipos de efectos secundarios que experimentaron los pacientes:
Muy, muy pocos en este estudio; de hecho, sorprendentemente pocos. La mayoría de las personas no tuvieron ningún efecto adverso grave.

Sobre cómo este estudio podría verse como un ‘cambio de práctica’:
Nuestra esperanza sería que para este subgrupo de personas, que es solo entre el cinco y el 10 por ciento de las personas que tienen cáncer de recto, si pueden continuar y solo recibir seis meses de inmunoterapia y no tener nada del resto de esto, yo Ni siquiera sé la palabra a usar. El cambio de paradigma se usa a menudo, pero esto realmente es un cambio de paradigma.

Sobre por qué la idea de poder omitir la cirugía para el tratamiento del cáncer es tan revolucionaria:
En el cáncer de recto, esto es parte de la conversación que tenemos con alguien cuando se le diagnostica. Tenemos muchas esperanzas de poder curarlo, pero desafortunadamente, sabemos que nuestros tratamientos lo dejarán con consecuencias que, de hecho, pueden cambiarle la vida. He tenido pacientes que, después de su cáncer de recto, apenas han salido de casa durante años, y en un par de casos, incluso décadas, debido a las consecuencias de la incontinencia y la vergüenza que esto conlleva.

Sobre los próximos pasos para el medicamento:
Lo que realmente me gustaría que hiciéramos es realizar un ensayo más grande en el que este fármaco se use en un entorno mucho más diverso para comprender cuál será la tasa de respuesta real. No va a terminar siendo 100 por ciento. Espero morderme la lengua con eso en el futuro, pero no puedo imaginar que sea al 100 por ciento. Entonces, cuando vemos cuál es la verdadera tasa de respuesta, es cuando creo que realmente podemos hacer esto todo el tiempo.

Esta pieza fue reportada por Sacha Pfeiffer, producida por Jonaki Mehta y editada por Kathryn Fox. Fue adaptado para la web por Manuela Lopez Restrepo.

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